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HISTORIA DE LOS ORDENADORES

HISTORIA DE LOS ORDENADORES

  1. 1.    Introducción.

Ordenador o Computadora, dispositivo electrónico capaz de recibir un conjunto de instrucciones y ejecutarlas realizando cálculos sobre los datos numéricos, o bien compilando y correlacionando otros tipos de información.
El mundo de la alta tecnología nunca hubiera existido de no ser por el desarrollo del ordenador o computadora. Toda la sociedad utiliza estas máquinas, en distintos tipos y tamaños, para el almacenamiento y manipulación de datos. Los equipos informáticos han abierto una nueva era en la fabricación gracias a las técnicas de automatización, y han permitido mejorar los sistemas modernos de comunicación. Son herramientas esenciales prácticamente en todos los campos de investigación y en tecnología aplicada.

2. Precursores del ordenador.

 

La primera máquina de calcular mecánica, un precursor del ordenador digital, fue inventada en 1642 por el matemático francés Blaise Pascal. Aquel dispositivo utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de los dientes representaba un dígito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de tal manera que podían sumarse números haciéndolas avanzar el número de dientes correcto. En 1670 el filósofo y matemático alemán Gottfried Wilhelm Leibniz perfeccionó esta máquina e inventó una que también podía multiplicar.
El inventor francés Joseph Marie Jacquard, al diseñar un telar automático, utilizó delgadas placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los diseños complejos. Durante la década de 1880 el estadístico estadounidense Herman Hollerith concibió la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las placas de Jacquard, para procesar datos. Hollerith consiguió compilar la información estadística destinada al censo de población de 1890 de Estados Unidos mediante la utilización de un sistema que hacía pasar tarjetas perforadas sobre contactos eléctricos.
El mundo de la alta tecnología nunca hubiera existido de no ser por el desarrollo del ordenador o computadora. Toda la sociedad utiliza estas máquinas, en distintos tipos y tamaños, para el almacenamiento y manipulación de datos. Los equipos informáticos han abierto una nueva era en la fabricación gracias a las técnicas de automatización, y han permitido mejorar los sistemas modernos de comunicación. Son herramientas esenciales prácticamente en todos los campos de investigación y en tecnología aplicada.

3. Nacimiento del ordenador.

PC IBM.
International Business Machines Corporation, IBM, fabricante estadounidense de ordenadores o computadoras, con sede en Armonk, Nueva York. IBM es uno de los grandes proveedores de sistemas de tratamiento de información, software, sistemas de comunicaciones, estaciones de trabajo y suministros y servicios auxiliares en todo el mundo. Sus productos se utilizan en una amplia variedad de entornos, desde las compañías privadas hasta los organismos públicos, pasando por las organizaciones científicas, la defensa, la medicina y la exploración del espacio. La compañía se estableció en 1911 como Computing-Tabulating-Recording Company, producto de la fusión de tres compañías menores. Tras varias adquisiciones, absorbió a la International Business Machines Corporation en 1924 y tomó su propio nombre. Thomas Watson llegó ese mismo año y comenzó a convertir la indecisa compañía en un gigante industrial. IBM se convirtió con rapidez en el fabricante de relojes de control de personal más importante de Estados Unidos, y desarrolló y comercializó la primera máquina de escribir eléctrica. En 1951 la compañía entró en el terreno de las computadoras. El desarrollo de la tecnología de IBM se financió en gran medida mediante contratos con la Comisión de Energía Atómica del gobierno de Estados Unidos. El paralelismo entre los productos fabricados para el gobierno y los comercializados por la compañía era evidente. A finales de la década de 1950, IBM se distinguió por dos innovaciones: el concepto de familia de computadoras (su familia 360) que permitía ejecutar el mismo software en todos los equipos pertenecientes a la familia, y la nueva máxima de la empresa, según la cual todos los clientes podrían utilizar con éxito un sistema IBM. Esta nueva política produjo una enorme lealtad hacia el Big Blue, o gigante azul, sobrenombre con que se empezó a conocer a IBM. Entre la década de 1960 y la de 1980, IBM dominó el mercado global de las grandes computadoras, aunque durante los años ochenta comenzó a ceder terreno ante otros fabricantes en áreas especializadas como la computación de alto nivel. Cuando durante la década de 1970 aparecieron los miniordenadores o minicomputadoras, IBM los vio como una amenaza a su mercadode grandes computadoras y no supo reconocer su potencial, dando pie al éxito de competidores como Digital Equipment Corporation, Hewlett-Packard y Data General. Sin embargo, en 1981 IBM presentó con gran éxito el IBM PC, que se convirtió rápidamente en un modelo de la microinformática. La compañía tuvo menos éxito a la hora de defender su cuota de mercado frente a otras empresas en el terreno de los costes de fabricación. A finales de la década de 1980, IBM se convirtió en el mayor productor del mundo de una línea completa de computadoras y en el principal productor de equipos de oficina, incluyendo máquinas de escribir y fotocopiadoras. Así mismo, la compañía era el principal fabricante de circuitos integrados para sus propios productos. La venta de grandes ordenadores y el software y los periféricos correspondientes suponían casi la mitad del negocio de IBM y entre un 70% y un 80% de sus beneficios. A principios de la década de 1990, en plena recesión de la economía estadounidense, IBM se reorganizó formando divisiones autónomas más cercanas a los diversos mercados de la empresa. Como consecuencia, 40.000 empleados perdieron sus puestos de trabajo en 1992, y se anunciaron más recortes para 1993. A principios de 1993, tras batir el récord de pérdidas en 1992 y sufrir un recorte en los dividendos de las acciones por primera vez en su historia (a menos de la mitad de su valor (anterior), John F. Akers, presidente desde 1985 dimitió. En abril de 1993 se designó como presidente de la compañía a Louis V. Gerstner, hijo. En 1994, IBM se asoció con Apple Computer Inc. para fabricar el Power PC, un ordenador capaz de ejecutar programas de ambas empresas. En 1995, IBM adquirió la Lotus Development Corporation, una empresa de soporte lógico, para ampliar su presencia en dicho sector.

Historia y evolución.
En 1981 IBM presentó el llamado IBM PC. Aunque no incorporaba la tecnología de computación más avanzada, el PC se convirtió en un hito de este sector en ebullición. Demostró que la industria de los microordenadores era algo más que una moda pasajera y que, de hecho, los microordenadores eran una herramienta necesaria en el mundo empresarial. La incorporación de un microprocesador de 16 bits en el PC inició el desarrollo de micros más veloces y potentes. Así mismo, el uso de un sistema operativo al que podían acceder todos los demás fabricantes de computadoras abrió el camino para la estandarización de la industria.
A mediados de la década de 1980 se produjeron una serie de desarrollos especialmente importantes para el auge de los microordenadores. Uno de ellos fue la introducción de un potente ordenador de 32 bits capaz de ejecutar sistemas operativos multiusuario avanzados a gran velocidad. Este avance redujo las diferencias entre micro y miniordenadores, dotando a cualquier equipo de sobremesa de una oficina con la suficiente potencia informática como para satisfacer las demandas de cualquier pequeña empresa y de la mayoría de las empresas medianas.
Otra innovación fue la introducción de métodos más sencillos y ’amigables’ para el control de las operaciones de las microcomputadoras. Al sustituir el sistema operativo convencional por una interfaz gráfica de usuario, computadores como el Apple Macintosh permiten al usuario seleccionar iconos — símbolos gráficos que representan funciones de la computadora— en la pantalla, en lugar de requerir la introducción de los comandos escritos correspondientes. Hoy ya existen nuevos sistemas controlados por la voz, pudiendo los usuarios operar sus microordenadores utilizando las palabras y la sintaxis del lenguaje hablado.

4. Compatible IBM

Historia y evolución
Apple Macintosh
Apple Computer, Inc., fabricante estadounidense de ordenadores o computadoras personales con sede en Cupertino, California. Apple diseña, produce y comercializa sistemas informáticos personales para la empresa, la educación, la administraciónpública y el uso doméstico. Sus productos se venden en más de 120 países, e incluyen computadoras personales, impresoras, monitores, escáneres, software y productos para la conexión en red. Las instalaciones de fabricación, distribución y ventas están situadas en Estados Unidos, Irlanda y Singapur.
Apple fue fundada por Steven Jobs y Stephen Wozniak en 1976 para comercializar el Apple I, una placa de circuitos de computadora que habían diseñado y construido en el garaje de Jobs. Pronto abandonaron el plan de vender sólo la placa (sin monitor, teclado ni carcasa) cuando la primera ofertade ventas de Jobs dio como resultado un pedido de 50 unidades. La sociedad quedó constituida en 1977 por el carismático Jobs, el inventor Wozniak y su nuevo socio y presidente Mike Markkula. Éste reclutó a todos los demás miembros del Consejo de Administraciónde Apple, atrayendo a gerentes de otras empresas como Hewlett-Packard, Intel y National Semiconductor. En 1977 Apple lanzó el Apple II, un ordenador personal capaz de generar gráficos en color, con su propio teclado, fuente de alimentacióny ocho zócalos para dispositivos periféricos, que permitían a los usuarios amplias posibilidades de incorporar dispositivos y programas de software complementarios. En 1978 Apple trasladó su sede central a Cupertino y, en 1980, se transformó en sociedad anónima. En 1982 llegó a ser la primera empresa de ordenadores personales en alcanzar ventas anuales de 1.000 millones de dólares. En enero de 1983 Apple presentó el Lisa, un ordenador personal diseñado para la empresa que incorporaba el ratón o mousepara seleccionar comandos y controlar un cursor en pantalla. El sucesor del Lisa fue el ordenador personal Macintosh, económico y sencillo, diseñado para el usuario medio. En 1986 Apple se introdujo en el mercado ofimático con el lanzamiento de su Mac Plus y de la impresora Laserwriter, una combinación que contribuyó a la revoluciónde la autoedición. La empresa prosperó en los primeros años de la década de 1980, pero en 1985 la caída de las ventas y las rencillas internas llevaron a una reestructuración, a los primeros despidos y al abandono de Jobs (Wozniak había dimitido tiempo antes para constituir una empresa propia).
Los últimos años de la década de 1980 y los primeros de la década siguiente fueron tiempos de cambios para Apple. A finales de la década de 1980 los ingresos netos de la empresa se incrementaron sustancialmente, y en 1990 lanzó una nueva línea de ordenadores Macintosh a mitad de precio que los modelosprecedentes a fin de ampliar su base de clientes. Además de la expansión de la línea Macintosh, Apple amplió su software de sistema, el modular System 7. En la década de 1990, Apple comenzó a trabajar en software orientado a objetos y en una arquitectura de sistemas abiertos basada en RISC. La alianza que formó en octubre de 1991 con la International Business Machines Corporation (IBM) permitió la puesta en marcha de dos proyectos conjuntos de software: Kaleida, para desarrollar tecnologías multimedia, y Taligent, para crear software orientado a objetos. En 1992 Apple lanzó la línea de ordenadores Macintosh PowerBook, los primeros portátiles de la empresa, que incluían capacidades para la conexión en red y el software multimedia QuickTime.
En junio de 1993 el presidente ejecutivo de Apple, Michael Spindler, fue nombrado director ejecutivo de la empresa. John Sculley, que ocupaba dicho cargo desde 1986, quedó como presidente del Consejo de Administración. Al mes siguiente, la empresa lanzó el Newton, un dispositivo de comunicaciones portátil con varias funciones, entre ellas la capacidad de convertir texto manuscrito en texto mecanografiado. En 1994 apareció la primera familia de ordenadores PowerPC basados en microprocesadoresRISC, creados conjuntamente por Apple, IBM y Motorola. PowerPC supone un importante avance en la relación potencia y rendimiento respecto al precio. En la actualidad todos los ordenadores Apple están basados en microprocesadores PowerPC.

Historia y evolución
Los orígenes de Apple se remontan a 1976 cuando Steven P. Jobs y Stephen G. Wozniak instalaron un taller en el garaje de la casa del padre de Jobs en Cupertino, California. Jobs vendió su van Volkswagen y Wozniak vendió su calculador programable para financiar la fabricación de los primeros 50 circuitos del computador Apple I. Vislumbrando el potencial que este negocio podía representar, Jobs buscó el consejo de varios industriales de éxito. Entre ellos se encontraba A.C. "Mike" Markkula, que redactó los fundamentos de la nueva empresa y oficialmente se incorporó a ella como socio y presidente cuando la misma fue reconocida oficialmente en Enero de 1977; y Regis McKenna, propietario de la Agencia de publicidad y relaciones públicas del Silicon Valley (Valle del Silicio), ayudaron a establecer la inmediata presencia de Apple con un logotipo multicolor que atraía las miradas y que continúa siendo uno de los logotipos más admirados en el mundo. En los cuatro años siguientes la industria del computador personal prosperó rápidamente. Hacia fines de 1982, había más de 100 compañías fabricando computadores personales. En 1983 Apple ingresó a la lista de Fortune 500 (que agrupa a las compañías de mayor suceso en los Estados Unidos) y adicionalmente ganó renombre en Wall Street al designar al entonces presidente de Pepsi-Cola, John Sculley como su nuevo director ejecutivo. En 1983, Apple estableció un nuevo rumbo radical en la computación personal con la introducción de Lisa. Aunque Lisa no fue un éxito financiero, fue el fundamento que restableció a Apple como pionero técnico y estableció el estándar industrial para el software basado en una interfaz gráfica del usuario. La tecnología de Lisa fue el fundamento para el anunciado y esperado Macintosh, presentado el 24 de Enero de 1984. Con sus iconos, menús de bajada, ventanas y el popular dispositivo de señalamiento mouse, el equipo Macintosh estableció un nuevo estándar en la facilidad de uso del computador personal y continúa siéndolo hasta la fecha.
Productos y Tecnología Actualmente Apple es un compañía de multiproductos y multinegocios que continúa desarrollando sus plataformas de hardware, tecnologías de software de sistema, productos de multimedios, productos para redesy comunicaciones, periféricos y servicios para atender a las diversas y crecientes necesidades de sus clientes.
La Plataforma Macintosh La Plataforma Macintosh ahora incluye a los Macintosh Classic, la serie Macintosh II Quadra, la serie Macintosh LC para educadores, la serie Macintosh Performa para consumidores, una variedad de computadores portátiles PowerBook y la serie Power Macintosh. A la fecha, la base de computadores Macintosh instalados excede los 16 millones de unidades.
A continuación vamos relizar un repaso a lo historía de APPLE. desde el Mac (uno de los mayores éxitos de Apple) hasta el revolucionario iMac.
PowerPC y Power Macintosh En Marzo de l994, Apple introdujo el primer Power Macintosh y comenzó una importante transición para integrar la tecnología RISC en sus sistemas portátiles y sus computadores de alto rendimiento. El Power Macintosh está basado en el microprocesador PowerPC RISC desarrollado conjuntamente por Apple, IBM y Motorola. Apple vendió 1.4 millones de computadores Power Macintosh y actualizaciones durante el primer año, y hay más de 600 aplicaciones nativas disponibles de desarrolladores de software independientes. Además, Apple ofrece una variedad de Servidores de Gruposde Trabajo basados en el PowerPC de alto rendimiento y amplio almacenamiento. En Noviembre de 1994, Apple, IBM y Motorola acordaron crear una plataforma de referencia de hardware común basada en el microprocesador PowerPC y diseñado para ejecutar sistemas operativos múltiples. La plataforma será licenciada libremente y estará a disposición de otras compañías para su manufactura. El sistema operativo Macintosh (MacOS) es un líder industrial bien conocido por su facilidad de uso, su compatibilidad de enchufe y use, su soporte para gráficos complejos y su productividad. Su última entrega es el Sistema 7.5. En los años venideros, se tiene previsto que el Mac OS cuente con una nueva interfaz de usuario que se conforme aún más al modo de trabajar de los usuarios, con tecnologías mejoradas de voz-a-texto y de texto-a-voz, "agentes" que puedan anticipar las necesidades del usuario y aprender de sus hábitos de trabajo, y OpenDoc , tecnología de software componente de la plataforma cruzada de Apple, diseñado para que los usuarios puedan personalizar el entorno de trabajo de sus computadores. Además, Apple ofrecerá nuevos productos basados en el software de la tecnología de multimedios QuickTime y la tecnología de gráficos QuickDraw GX. En 1994 Apple anunció planes para licenciar el Mac OS a otros fabricantes de computadores a los efectos de expandir el mercado para esta plataforma, brindar a los usuarios el beneficio de más opciones y recursos y ofrecer a los desarrolladores una base instalada de usuarios más amplia.

Newton Apple ha reclamado su posición de líder para sus productos de tecnología Newton y MessagePad. Newton fue desarrollado como una tecnología para ser licenciada abiertamente, desarrollada en tornoa comunicaciones y para su uso en pequeños dispositivos móviles. Aun que el mercado para asistentes digitales personales todavía está en su face inicial, las investigaciones de la industria indican que la tecnología Newton mantiene un liderazgo significativo.
Redes y Comunicaciones Además de ofrecer una variedad de productos para sistemas de red y comunicaciones, Apple anunció este año su alianza con VERSIT, una iniciativa global a través del país con Apple, AT&T, IBM y Siemens que mejorará la forma de operar entre las plataformas de computadores y de comunicaciones. Al patrocinar estos estándares, Apple planea hacer del Macintosh una plataforma universal para el teléfono, los sistemas PBX y las redes de computadores.
Claris Claris, una subsidiaria de propiedadtotal de Apple, es el más grande proveedor de aplicaciones de software para Macintosh (basado en unidades despachadas) y el octavo mayor vendedor de aplicaciones de software para computadores personales (basado en ingresos).
Clientes de Apple La compañía está concentrada en entregar productos y solucionesa segmentos de clientes "clave" muy importantes. Esos mercados suman más del 80 por ciento de los negocios de Apple.
Hogar Apple es el líder en la venta de unidades para el hogar. De acuerdo a una encuestarealizada en 1994 por Dataquest, los computadores personales Macintosh de Apple cubren el 13.9 por ciento del mercado mundial de computadores para el hogar y, en una mayor proporción, el 18.7 por ciento del mercado hogareño de los Estados Unidos.
Educación De acuerdo a Dataquest, Apple mantiene un 28 por ciento del mercado mundial de la educación. De acuerdo a los Datos de la Calidad Educacional, Apple tiene una participación del 61 por ciento en el mercado de la educación K-12 en los EE.UU. Apple estima que las ventas para la educación contribuyen con un 20% a sus ventas netas.
Industria y comercioApple ocupa el tercer lugar entre los mayores proveedores de computadores personales en el mundo, de acuerdo a la investigación de Dataquest. Los ingresos de Apple en ventas a negocios y a dependencias gubernamentales suman un 45 por ciento de sus ventas totales. Apple encabeza una de las partes de más veloces en el crecimiento del mercado y los negocios de la comunicación y de la edición, estimando que alcanzó al 25 por ciento de sus ventas netas en 1994. Apple también está al frente de uno de los segmentos más prometedores del mercado de la computación móvil. Los computadores PowerBook Duo son los líderes en la categoría de los sub-portátiles, mientras que los computadores PowerBook Duo continúan estableciendo el estándar en innovaciones.
Entretenimiento Los productos Apple tienen ventajas significativas para los creadores de entretenimientos. Empezando con la integración de sonidoen los primeros Macintosh, Apple continúa ofreciendo productos de entretenimiento y servicios tales como el QuickTime Music Tool Kit I, Apple Interactive Music Track y QuickTime VR (realidad virtual) para quienes deseen crear y disfrutar de películas, videos musicales, efectos especiales, CD-ROMs y música interactiva.

Liderazgo en educación Con 53% de participación del mercado de bases instaladas, Apple es líder indiscutible de la tecnología usada en todas las escuelas públicas primarias y secundarias de EE.UU. En comparación, IBM tiene 16%, Compaq 4%, Dell y Gateway 2%. (IDC/Link, 1997.) Con 47% de participación del mercado de bases instaladas, Macintosh es la principal plataforma usada en todas las escuelas públicas primarias y secundarias. En comparación con las PCs que ejecutan Windows 95, en las escuelas públicas hay más del triple de computadores Macintosh. (Pronóstico Quinquenal, IDC/Link, 2/98.) Apple es la principal marca de computadores usados por los maestros de todas las escuelas públicas primarias y secundarias: 53% de todos los computadores que usan los maestros son Apple. (Field Research Corp.,1/98.) Con una tasa de penetración de 31%, Apple es la principal marca de servidores usados en todas las escuelas públicas primarias y secundarias. Apple también es la principal marca de servidores comprados por todas las escuelas públicas primarias y secundarias durante el año fiscal 1997. (Field Research Corp., 10/97.) Apple es la principal marca de PCs comprados por facultades de todas las universidades. (Chronicle of Higher Education, 3/98.) Apple es la principal marca de computadores portátiles comprados por los subscriptores de la revista Chronicle of Higher Education. (Chronicle of Higher Ed, 3/98). Apple es la principal plataforma usada para ejecutar todas las categorías de softwares para currículos de lectura, lenguaje, matemáticas, ciencias naturales y estudios sociales. (Education Market Research, 1997.)
Premios y distinciones recientes Apple es la principal marca en rendimiento y fiabililidad, satisfacción por servicios a los consumidores y menor número de reparaciones, de acuerdo con la principal publicación de informes a los clientes en su guía de compras de 1998. Por cuarta vez consecutiva, la revista PC World clasifica a Apple como la principal marca en fiabilidad, seguridady servicios. La rervista BYTE otorgó a Apple el premio Selecciónde los Editores por Distinción 1997 por el Mac OS 8, la versión más reciente del sistema operativo Macintosh; y por el PowerBook 3400/240, uno de los computadores móviles más rápidos del mundo. QuickTime 3.0, el software estándar para sistemas de medios digitales en Windows y Mac OS, recibió el primer premio anual Interoperabilidad de Estudio Abierto, el premio Selección de los Editores de la Asociación Nacional de Radiodifusores (NAB) 1997, el premio Hyper 1998 de la revista NewMedia, y el premio Selección del Público de la conferenciaInternet Showcase 1998. El formato de archivode Quick Time fue escogido como punto de partida del Formato de Intermedios MPEG-4 de la Organizaciónde Estándares Internacionales ( ISO). La edición limitada de Apple 20th Anniversary Macintosh y el computador portátil para estudiantes eMate recibieron el premio Mejor en su Categoría de Productos para Consumidores otorgado por la revista I.D. en su Reseña de Diseño Anual 1997. La Reseña de Diseño Anual I.D. es la mayor competencia interdisciplinaria de diseño en Estados Unidos. Apple Computer, IBM, Netscape, Oracle, Silicon Graphics y Sun Microsystems anunciaron que la Organización de Estándares Internacionales (ISO) ha adoptado la propuesta conjunta de las compañías de usar el Formato de Archivo QuickTime de Apple como punto de partida para el desarrollo de un formato unificado de almacenamiento de medios digitales para la especificación MPEG-4 (1998).

Datos de Mercado de Apple Computer, Inc.
Apple Computer, Inc.
1 Infinite Loop
Cupertino, California 95014-2084
(408) 996-1010 (Público General)
(408) 974-2042 (Analistas de la Industria y los Medios Informativos)
Página de Apple en la Red (World Wide Web): http://www.apple.com/

Vendido:
En el mercado no inscrito y listado en el Mercado Nacional NASDAQ bajo el símbolo AAPL, en la Bolsa de Valoresde Tokio bajo el símbolo APPLE y en la Bolsa de Valores de Frankfurt bajo el símbolo APCD.

Ventas del Trimestre:
Primer Trimestre de 1999 $ 1,710 millones de dólares
Ingresos Netos del Trimestre:
Primer Trimestre de 1999 2 millones de dólares
Incorporado:
El 3 de enero de 1977.
Empleados:
Aproximadamente 8,788 a nivel mundial (en el primer trimestre de 1999).
Ventas hasta la fecha:
Más de 31 millones de sistemas Macintosh vendidos hasta la fecha.
Perfil de la Empresa:
Apple Computer, Inc., inició la revolución de las computadoras personales en los años 70 con su Apple II y re-inventó las computadoras personales en los años 80 con el Macintosh. Actualmente, Apple está comprometido a su misión original - traer las mejores computadoras y apoyar a estudiantes, educadores diseñadores, científicos, ingenieros, personas de negocios y consumidores en más de 140 países al rededor del mundo.

Investigación y Desarrollo:
En el año fiscal 1998, Apple invirtió aproximadamente el cinco por ciento de sus ventas anuales en investigación y desarrollo. Los centros de Investigación y Desarrollo están situados en Cork, Irlanda; Cupertino, California; y Tokio, Japón.

Fabricación:
Apple posee centros de fabricación en los Estados Unidos, Irlanda y Singapur. Los centros de distribución están situados en los Estados Unidos, Europa, Canadá, Australia, Singapur y Japón.

 

5. Clasificación de los ordenadores.

Según el microprocesador
En la actualidad se utilizan dos tipos principales de ordenadores: analógicos y digitales. Sin embargo, el término ordenador o computadora suele utilizarse para referirse exclusivamente al tipo digital. Los ordenadores analógicos aprovechan la similitud matemática entre las interrelaciones físicas de determinados problemasy emplean circuitos electrónicos o hidráulicos para simular el problema físico. Los ordenadores digitales resuelven los problemas realizando cálculos y tratando cada número dígito por dígito.
Las instalaciones que contienen elementos de ordenadores digitales y analógicos se denominan ordenadores híbridos. Por lo general se utilizan para problemas en los que hay que calcular grandes cantidades de ecuaciones complejas, conocidas como integrales de tiempo. En un ordenador digital también pueden introducirse datos en forma analógica mediante un convertidor analógico digital, y viceversa (convertidor digital a analógico).

Ordenadores analógicos
El ordenador analógico es un dispositivo electrónico o hidráulico diseñado para manipular la entrada de datos en términos de, por ejemplo, niveles de tensión o presiones hidráulicas, en lugar de hacerlo como datos numéricos. El dispositivo de cálculoanalógico más sencillo es la regla de cálculo, que utiliza longitudes de escalas especialmente calibradas para facilitar la multiplicación, la división y otras funciones. En el típico ordenador analógico electrónico, las entradas se convierten en tensiones que pueden sumarse o multiplicarse empleando elementos de circuito de diseño especial. Las respuestas se generan continuamente para su visualización o para su conversión en otra forma deseada.

Ordenadores digitales
Todo lo que hace un ordenador digital se basa en una operación: la capacidad de determinar si un conmutador, o ‘puerta’, está abierto o cerrado. Es decir, el ordenador puede reconocer sólo dos estados en cualquiera de sus circuitos microscópicos: abierto o cerrado, alta o baja tensión o, en el caso de números, 0 o 1. Sin embargo, es la velocidad con la cual el ordenador realiza este acto tan sencillo lo que lo convierte en una maravilla de la tecnología moderna. Las velocidades del ordenador se miden en megahercios, o millones de ciclos por segundo. Un ordenador con una velocidad de reloj de 100 MHz, velocidad bastante representativa de un microordenador o microcomputadora, es capaz de ejecutar 100 millones de operaciones discretas por segundo. Las microcomputadoras de las compañías pueden ejecutar entre 150 y 200 millones de operaciones por segundo, mientras que las supercomputadoras utilizadas en aplicaciones de investigación y de defensa alcanzan velocidades de miles de millones de ciclos por segundo.
La velocidad y la potencia de cálculo de los ordenadores digitales se incrementan aún más por la cantidad de datos manipulados durante cada ciclo. Si un ordenador verifica sólo un conmutador cada vez, dicho conmutador puede representar solamente dos comandos o números. Así, ON simbolizaría una operación o un número, mientras que OFF simbolizará otra u otro. Sin embargo, al verificar grupos de conmutadores enlazados como una sola unidad, el ordenador aumenta el número de operaciones que puede reconocer en cada ciclo. Por ejemplo, un ordenador que verifica dos conmutadores cada vez, puede representar cuatro números (del 0 al 3), o bien ejecutar en cada ciclo una de las cuatro operaciones, una para cada uno de los siguientes modelos de conmutador: OFF-OFF (0), OFF-ON (1), ON-OFF (2) u ON-ON (3). En general, los ordenadores de la década de 1970 eran capaces de verificar 8 conmutadores simultáneamente; es decir, podían verificar ocho dígitos binarios, de ahí el término bit de datos en cada ciclo. Un grupode ocho bits se denomina byte y cada uno contiene 256 configuraciones posibles de ON y OFF (o 1 y 0). Cada configuración equivale a una instrucción, a una parte de una instrucción o a un determinado tipo de dato; estos últimos pueden ser un número, un caráctero un símbolo gráfico. Por ejemplo, la configuración 11010010 puede representar datos binarios, en este caso el número decimal 210 (véase Sistemas numéricos), o bien estar indicando al ordenador que compare los datos almacenados en estos conmutadores con los datos almacenados en determinada ubicación del chip de memoria. El desarrollo de procesadorescapaces de manejar simultáneamente 16, 32 y 64 bits de datos ha permitido incrementar la velocidad de los ordenadores. La colección completa de configuraciones reconocibles, es decir, la lista total de operaciones que una computadora es capaz de procesar, se denomina conjunto, o repertorio, de instrucciones. Ambos factores, el número de bits simultáneos y el tamaño de los conjuntos de instrucciones, continúa incrementándose a medida que avanza el desarrollo de los ordenadores digitales modernos.

Según la tecnología utilizada.
Ordenadores de Primera Generación

 

Los primeros ordenadores fueron electromecánicos (basándose en relés). Aunque Jorge Stibz construyó en los laboratorios Bell una máquina programable que trabajaba con números complejos: El Complex Calculator (1949), se considera que el primer ordenador fue el Z3 (1941) del alemán Konrad Zuse. Le siguió el Mark I (1944) de Howard Aiken, construido en la Universidadde Hardward con la colaboración de IBM. Pesaba 5 toneladas y tenía más de 750000 piezas y 800 km de cable.
Durante los años 50 Aiken trabajó activamente con investigadores españoles del Instituto de Electricidad y Automática del CSIC, fundado por Torres Quevedo.

 

La sustitución de los relés por tubos de vacío dio lugar a la Primera Generación de ordenadores electrónicos. El primero fue el ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Calculator) de los estadounidenses John Eckert y John Mauchly (1945) que se aplicó en el cálculo de las trayectorias de proyectiles. Acabada la guerrase utilizó para calcular el número pi con unos 2000 decimales, y para hacer los primeros diseños de la bomba de hidrógeno. Tenía 18000 tubos y pesaba 30000 kg. Era 300 veces más rápido que el Mark I y sólo costaba 400000 dólares frente a los 5 millones del Mark Y. Sin embargo sólo tenía 20 registrosde memoria, de 10 dígitos decimales; estaba pues muy lejos de cualquier ordenador personal de nuestros días.

 

Antes del ENIAC se crearon otras máquinas electrónicas; un pequeño calculador (1940) del físico John Atanasoff que no era automático ni programable, y varias máquinas británicas para descifrar los mensajes del ejército alemán, por ejemplo el Colossus (1943). La batalla legal por la palabra "Computer" la ganó en el año 1973 póstumamente Atanasoff. Echerk y Mauchly crearon la Electronic Control Co, que en 1950 fue adquirida por la Remington-Rand, allí diseñaron el primer ordenador electrónico de gestión, el UNIVAC (UNIversal Automatic Computer). El aparato tuvo gran éxito y copó el mercado, que hasta entonces había sido feudo de IBM. En respuesta IBM creó una serie de ordenadores excelentes, como el IBM 705 en 1952, desbancando a Univac, mediante una publicidad agresiva. El UNIVAC II no salió hasta 1958, cuando IBM ya había recobrado el liderato. De poco les había servido una fusión con Sperry Giroscope Co (1955) para crear la Sperry Rand Corporation.
En 1945 mientras se construía el ENIAC, se incorporó al equipo el prestigioso matemático húngaro Johannes Von Neumann (1903-1957), el cual propuso que los programas se almacenasen en la memoriacomo si fuesen datos, y no en una memoria especial, como se hacía desde el diseño de Babbage, equipo que se iba a llamar EDVAC. Los informes fueron tan precisos que otros se adelantaron y así el primer ordenador tipo Von Neumann fue el EDSAC (Electronic Delay Storage Automatic Calculator) construido por Mauricio Wilkes en la Universidad de Cambridge (1949).
De esta generación sólo llegó uno a España, un IBM 650, contratado por RENFE en 1958.

 

Ordenadores de Segunda Generación
Esta generación surgió en 1958 con la sustitución de los tubos de vacío por los transistores.Los primeros ordenadores transistorizados fueron dos pequeños modelos de NCR y RCA. Los primeros de IBM y Sperry Rand fueron el IBM 7070 (1960) y el UNIVAC 1107 (1962), respectivamente. La europea Bull comercializó los Gamma 30 y 60. Durante esta época se introdujeron las unidades de cinta y discos magnéticos, y las lectoras de tarjetas perforadas e impresoras de alta velocidad. Así mismo aparecieron algunos lenguajes de programación, el COBOL (1959), el Algol (1960) y el LISP (1962); el FORTRAN fue creado en 1954 para IBM, por John Backus.
El segundo ordenador instalado en España, y primero de la segunda generación llegó a España en 1959, era un UNIVAC UCT, contratado por la Junta de Energía Nuclear. La era de la informática llega realmente a nuestro país en 1961, en la Feria de Muestras de Barcelona, se presenta un IBM 1401.
Los primeros ejemplares se instalaron en 1962, Sevillana de Electricidad (empresa del grupo ENDESA), Galería Preciados (Actualmente propiedad de El Corte Inglés, gracias a la mala gestión de Ruiz Mateos) y Ministerio de Hacienda). En 1967 IBM obsequió a la Universidad Complutense de Madridcon un patente ordenador científico, el IBM 7094.

Ordenadores de tercera generación
El elemento característico de esta generación es el circuito integrado, que se incorporó a los ordenadores a mediados de los años sesenta. Destaca la familia IBM 360 (1964) y sobre todo la IBM 370 (1970), el producto más famoso de esta generación. En cuanto a Sperry Rand, introdujo la famosa serie 1100 en 1965.
Durante esta época surgieron la multiplicación y el tiempo compartido. También tuvo lugar la denominada crisis del "software" Se intentó la creación de lenguajes universales, el PL/1 (1964) y se estandarizaron los lenguajes más utilizados: Fortran (1966), Algol (1968) y el COBOL (1970). También datan de esta generación el BASIC (1964) y el Pascal (1971)
En España durante el trienio 1964-67 las tabuladoras fueron sustituidas masivamente por ordenadores, y prácticamente desaparecieron al entrar en la década de los 70. En 1970 el parque de ordenadores e distribuía así: Madrid 50%, Barcelona 34% y el resto lo tenían los grandes bancosdel norte y algunas cajas de ahorros.

 

Los microordenadores surgieron a finales de los 60, como elemento de transición entre las generaciones tercera y cuarta, con los circuitos integrados de media escala (MSI). Sus destinatarios fueron grandes y medianas empresas. Disponían de varias terminales y se organizaban en redes. Destaca la familia PDP 11 de Digital Equipment Corporation.

Ordenadores de Cuarta Generación
El elemento que provocó el nacimiento de esta generación se considera habitualmente, aunque con cierta controversia, el microprocesador Intel 4004, desarrollado por Intel en 1971. El primer ordenador personal en EE.UU. fue el Altair 8800 (1974) de la desaparecida empresa MITS. Microsofttuvo el acierto de construir un intérprete BASIC para él, MITS sobrevivió un par de años, pero Microsoft inició un despegue imparable, dando un gran salto al facilitar a IBM el sistema operativo MS-DOS para el PC. Las imágenes siguientes muestran microprocesadores bajo distintas escalas de ampliación.

En 1971 apareció el PET 2001 de Commodore, empresa recientemente absorbida por la holandesa Tulip, el TRS 80 de Radio Shack y el Apple II, fabricado en un garaje por dos jóvenes norteamericanos: Steven Jobs y Stephen Wozniak. A partir de 1980 se produce una eclosión de marcas. Destaca el Sinclair ZX80, precedente del ZX81 y del Spectrum, fabricante absorbido por Amstrad, que consiguió gran éxito vendiendo productos de muy baja calidad fabricados en Corea. Amstrad, como es lógico, abandonó la informática, aunque sigue con equipos musicales y antenas de televisión, de muy baja calidad. En Agosto de 1981 se presentó el IBM PC, que ha dado lugar a ña difusión masiva de la ifnormática personal.

 

Sin embargo la microinformática, contrariamente a lo que se cree, no comenzó en EE.UU, pues en el año 1973 se creó en España, con la invención del primer ordenador personal, el Kentelek 8, a cargo de la empresa Distesa (de la conocida editorial Anaya), el diseñador fue Manuel Puigbó Rocafort. Jordi Ustrell diseño posteriormente otro ordenador personal par la empresa catalana EINA.
Como se ha visto, desde el ábaco hasta las primeras calculadoras mecánicas pasaron 12 siglos, desde estas últimas al primer ordenador transcurrieron 2 siglos y desde el Mark I al primer microordenador pasaron 28 años. Desde entonces la velocidad de desarrollo es difícil de imaginar.

Ordenadores de Quinta Generación
En Octubre de 1981 el mundo de los ordenadores se vio sacudido por el anuncio hecho en Japón, de una iniciativa de investigación y desarrollo orientada a producir una nueva generación de ordenadores en la primera década de los años de los 90, a los que se les dio el nombre de ordenadores de quinta generación.
Los ordenadores de esta generación deben de ser capaces de resolver problemas muy complicados, algunos de los cuales requieren toda la experiencia, capacidad de razonamiento e inteligencia de las personas para ser resueltos. Deben de ser capaces de trabajar con grandes subconjuntos de los lenguajes naturales y estar asentados en grandes bases de conocimientos. A pesar de su complejidad los ordenadores de esta generación se están diseñando para ser manejados por personas no expertas en informática.
Para conseguir estos fines tan ambiciosos estos equipos no tendrán un único procesador, sino un gran número agrupado en tres subsistemas fundamentales: un sistema inteligente, un mecanismo de inferencia y una interfaz de usuario inteligente.
Los avances se sitúan en materiade teleinformática (comunicaciones), y un todavía progresivo disminución de tamaño y coste del equipo, así como de técnicas de programación y desarrollo de Inteligencia Artificial, y de control de procesos (robotización).
Actualmente no están desarrollados plenamente estos ordenadores, se trabaja en distintos países, cuyos programas de investigación más importantes son los siguientes:

  • EE.UU.:Proyectos DARPA y MCC
  • Unión Europea: Proyecto Sprit
  • Reino Unido: Proyecto Alvey
  • Japón: Proyecto ICOT

Según su propósito y su ámbito de uso
Esta clasificación se realiza en función del ámbito de aplicabilidad para el cual cada máquina concreta ha sido diseñada y comercializada.
Ordenador de bolsillo:
Verdadero sustituto, con tremenda ganancia de precisión, de la antigua regla de cálculo.
Ordenador doméstico:
Pensado para juegos, aprendizaje asistido por ordenador de diversas materias, gestión de agendas, pequeñas contabilidades domésticas, etc.
Ordenador profesional:
Diseñado para satisfacer las necesidades de proceso de datos de una amplia gama de profesionales y también de pequeñas oficinas técnicas o empresas familiares.
Ordenador departamental:
Ordenador con capacidad local para abordar con autosuficiencia la mayoría de necesidades del departamento, pero vinculado a un ordenador de mayor potencia y capacidad de archivospara aquellos procesos que requieren una mayor potencia en el procesador.
Ordenador central:
Ordenador central de la empresa al cual recurren todos los usuarios de la empresa cuando la capacidad local es desbordada.
Red de ordenadores:
Conjunto de ordenadores vinculados entre sí para ofrecer un mismo tipo de servicioa todo un conjunto muy amplio de usuarios de forma repartida para evitar sobrecargas y evitar que la caída de un ordenador único central represente la caída de todo el servicio.

Según el tamaño

 

Superordenadores:
Pueden ser utilizados simultáneamente por muchos usuarios, en cálculos científicos o de simulación Su coste es por lo general es de miles de millones de pesetas y su velocidad es enorme.
Mainframes o grandes ordenadores:
Son equipos dedicados principalmente a las gestión, por lo que admiten gran cantidad de trabajos simultáneos, como por ejemplo controlar una red de terminales en las distintas sucursales de una empresa, o una red de cajeros automáticos de un Banco. La imagen muestra un ordenador Hitachi.
Superminiordenadores:
Son equipos en principio dedicados a tareas departamentales dentro de un organismo o empresa. Su capacidad principal es la de soportar gran cantidad de terminales, pues están orientados a la gestión. Dado su bajo precio en comparación con los grandes ordenadores, están cogiendo cuota de mercado frente a ellos.
Miniordenadores:
Son equipos que admiten unas cuantas terminales. Están orientados a la gestión. Actualmente son poco competitivos frente a los microordenadores de gama alta.
Estaciones de trabajo ("Workstations"):
Son equipos monousuario, dotados de grandes capacidades de cálculo y con posibilidades gráficas muy elevadas. Se utilizan principalmente en la investigación científicay en aplicaciones técnicas, como por ejemplo la simulación. Su precio está bajando y actualmente son competitivas con los microordenadores de gama alta. Estos equipos no sirven para aplicaciones de gestión. La imagen muestra una estación de trabajo Hewlett Packard.

Ordenadores personales o microordenadores:
Son equipos ampliamente difundidos, de precio muy reducido y de prestaciones suficientes no sólo para el nivel personal, sino
para pequeñas empresas. Actualmente se están conectando entre sí, formando grandes redes lo cual los hace adecuados para entornos más exigentes, sustituyendo en muchos casos a los miniordenadores.
Nanoordenadores:
A esta categoría pertenecen equipos con muy pocas prestaciones y orientados principalmente al entretenimiento doméstico. Hasta hace algunos años tuvieron amplio uso, aunque actualmente se están difundiendo ampliamente como consolas de videojuegos.

 

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